The international dimension of Mumia’s case and international campaign for freedom

Zoom meeting organized by Free Mumia Abu Jamal Campaign UK, July, 31, 2021

Talking about Mumia Abu Jamal means informing about the mobilizations organized, in Paris, a gathering, once a month, near the American embassy initiated by the national collective of support for Mumia, created in 1995, which has never missed an appointment and who, insistently, asks to be received by the US Embassy; this collective regularly visits Mumia and is present on important dates: birthday, court dates in Philadelphia and many more.

It is sharing information on Mumia’s commitments, both before being detained and during the past 40 years ; he has never ceased to be the voice of the « voiceless », to offer support of the MOVE movement. ; it means sharing information on the evolution of his legal situation. A window has been opened since 2019, by Judge Tucker who finally admitted that there were procedural flaws, among other many facts intentionally ignored by the courts), which finally allows Mumia to appeal.

The racist statements of Ronald Castille, first deputy prosecutor and then Chief Justice of the Supreme Court of Pennsylvania in the various trials against Mumia, preempted his right to a fair and impartial trial and above all violated his right to be protected by the Constitution, among others with the mass exclusion of African-American jurors.

His legal situation raises questions. In this country which proclaims itself the greatest democracy and where it took the assassination of George Floyd live, the mobilizations of young African-Americans, the State has difficulty recognizing the problem of structural racism, the evidence is still not sufficient so that Philadelphia District Attorney, Larry Krasner challenged Judge Tucker’s ruling.

This reopening of the Mumia case could serve as an example for innocent African Americans waiting on death row and facing a justice that has rendered a verdict biased by the use of race acting as a regime of power on black bodies, allowing liberal capitalism to maintain itself. Krasner wanted to avoid at all costs that this case serve as a precedent. But that was without relying on the determination of Judge Tucker, who did not give in. Once again, we are waiting with raised fists to know the dates of the next hearings, still facing the inhuman gazes of the supporters of Daniel Faulkner.

This particular way of treating political prisoners is not specific to the United States, where Leonard Peltier, a political prisoner, incarcerated for 45 years, for a crime he denies having committed, is waiting to be released. In France, Georges Ibrahim Abdallah is releasable for 20 years while he has been in prison for 38 years with no evidence that he participated in the crime of which he is accused.

Without forgetting the Palestinian prisoners undergoing the illegal occupation and facing an occupier, violating its international obligations towards the civilian population and those detained, with or without trial, with or without proof, tried by military courts then. whether they are civilians or people arrested on suspicion on the pretext of fighting terrorism. Occupier subjecting torture, degrading and humiliating treatment denounced as war crimes in the Rome Statute, thus violating all of its obligations in terms of who refuses to submit to the peremptory standards of international humanitarian law and international law with the help of his many allies.

There is no doubt that the judicial development, involving Judge Tucker, is to the credit of the determination of Mumia’s family, of his numerous supporters, of the various mobilizations in the United States but also throughout the world bearing the demand for non-racialized justice and the fight against structural racism in order to put an end to inhumane and discriminatory decisions.

It is also the conviction Mumia carries, the belief in his innocence and that we will somehow will triumph with the truth when the police and the judiciary will finally have to agree that their narrative about who killed  Daniel Faulkner is wrong. And we will be there when the doors of Mahanoy Prison open for Mumia to walk out.  

It’s certainly not for tomorrow. A suspected culprit has been found. Neither justice nor the police will let him go. It is only necessary to observe the way in which the supporters of the widow of Daniel Faulkner throw themselves on the benches of the courtroom, where the police officers stand, like a rampart filled with violence and arrogance, in front of the supporters of Mumia; one can legitimately wonder if the function of this display of forces is not to signify to the supporters of Mumia but also to the judges, who should do their work with objectivity and independence, as their function requires, that they should watch and that they will do everything to ensure that this political prisoner, who has become a symbol of the emancipation of African-Americans and beyond, dies in prison. For them, it is only at this price that their colleague will be avenged.

Political prisoners, whose fundamental rights are refused and denied anywhere, are one of the data of repression and one of the means found by the dominant to impose a new world order which fights against all peoples in order to ensure the financialization and mercantilization of the world.

The capitalist system needs culprits and revenge. In the United States, it is even more true, under supposedly just justice, we are witnessing a parody of justice or an expeditious justice which only needs revenge, particularly when the life of the police is at stake. Some unions police officers, such as the Fraternal Order of Police, ensure that those who have committed a crime against a police officer are arrested, tried and, above all, imprisoned for a long time.

Talking about Mumia also means waiting for his writings in which are detailed and analyzed, with great precision, the inhuman acts of those who dominate the invisible and silence them, whether they are racialized, precarious or marginalized. It means apprehending the world from within, depriving of liberty and even the right to life, as defined in some international instruments, those who are charged with committing offenses or crimes, regardless of whether they are guilty or not.

The latest figures from 2017 show 2.2 million people, in the US, behind bars, not to mention the 4.5 million others under judicial control. 32,000 children under 18 are incarcerated each year in adult prisons; According to the Sentencing Project, incarceration rates in 37 states were higher for black children than for whites.

Black men mainly populating the prisons (6 times more than white men) will perhaps one day be competed with by black women whose number of inmates increased by 750% between 1980 and 2017. After having had a visceral fear of the black man, the white capitalist system adds black women to its fear; they are twice as imprisoned as white women. With these figures that some Western countries and their southern allies must envy, the United States remains a model in matters of subjugation and constraints on the body but above all is the world champion of imprisonment.

It is also taking the time to pay particular attention to the man, Mumia, who for 40 years has not only resisted humiliations and pressures by facing, on a daily basis, his executioners who would rather see him dead than alive, human, too human and upright. Mumia the man who disturbs and who refers to the system, which condemned him, the inhumanity that constitutes it, without ever lowering his head or bowing his back.

It is also to be amazed at this strength to recover from the attacks that his body suffers, without letting go. Without giving up anything. Asthma, Hepatitis C, major allergy, heart disease, Covid 19 … And comes back, continues to live, to proclaim his innocence, to continue to think, to reflect, to continue to elaborate about a deviant world. Continuing to be in the world while where we are sometimes comes the temptation to give up. Mumia calls us to order; we cannot stop until the essential battles in the struggle against the dominant have been won.

It is listening to his chronicles on Prison Radio, almost 1,000, and wondering about his ability to capture, through the thickness of the barbed wire of the prisons where he was imprisoned, the wanderings and the violent belching of a world guided by a new world order whose flag is hidden by the crimes committed in the name of a racist, iniquitous and violent liberal capitalism.

Capitalism which to ensure its sustainability has socially constructed the false concept of race to constrain those it tored from the African continent, then enslaved by dehumanizing them and depriving them of dignity. It continued by compartmentalizing, by segregating the new freeded after the abolitions, without forgetting to grant substantial so-called compensations to their torturing owners. It continues with racialized people from the global south or the north.

Without qualms, this system of domination carried by Euro-centric Modernity and the conviction that only white supremacy could guide the world, continued to control black bodies by assigning them to peripheral areas, in other words to areas of Non Beings. In this sense, the prison complexes that are the North American but also Israeli prisons are as many signals that this system sends to those who would be tempted to challenge it or not to follow the rules of a life in a liberal and private democracy. of freedom.

To fight for the release of political prisoners is to commit to fight against the structural racism of the state that the state exercises towards black and Arab bodies and with regard to Palestinians living under apartheid. This struggle against structural racism is not in itself enough to change the paradigm of domination; we must both denounce and fight against structural racism and against liberal capitalism. One feeding on the other, and vice versa.

By being content to fight only against one of the elements, we participate in the perpetuation of white supremacy.

The struggle of political prisoners is our struggle, the fight against structural racism and against murderous, iniquitous and violent capitalism is our responsibility, the Frantz Fanon Foundation is fully committed to it; the right to resistance and freedom of expression of all those who, locked up, who claim the respect and effectiveness of the rights for all the peoples of the world and above all the right of peoples to dispose of selfdetermination, is our fight and must, as basic standards, be imposed on all.

Mireille Fanon Mendes France

Frantz Fanon Foundation

Mumia Abu Jamal : l’exemple d’une justice raciste, solidarité internationale pour sa libération

Réunion zoom organisée par  Free Mumia Abu Jamal Campaign-UK, 31 Juillet 2021

Parler de Mumia Abu Jamal, c’est informer sur les mobilisations organisées, à Paris, un rassemblement, une fois par mois, à proximité de l’ambassade étatsunienne initié par le collectif national de soutien à Mumia, créé en 1995, qui n’a jamais manqué un rendez-vous et qui, avec insistance, demande à être reçu par l‘ambassade étatsunienne ; ce collectif rend régulièrement visite à Mumia et  est présent lors de dates importantes : son anniversaire, ses rendez-vous à la cour de Philadelphie et bien d’autres.

C’est partager des informations sur ses engagements, aussi bien avant d’être détenu que durant ces 40 dernières années, il n’a jamais cessé d’être la voix des « sans voix », d’être un soutien indéfectible du mouvement MOVE ; c’est partager des informations sur l’évolution de sa situation juridique. Une fenêtre entre ouverte depuis 2019, par le juge Tucker qui a enfin admis qu’il y avait des vices de procédure, entre autres nombreux faits volontairement ignorés par la justice), ce qui permet enfin à Mumia d’interjeter appel. Les déclarations racistes de Ronald Castille, d’abord procureur adjoint puis premier juge à la Cour suprême de Pennsylvanie dans les différents procès contre Mumia, ont préempté son droit à un procès juste et impartial et surtout violé son droit  à être protégé par la Constitution, entre autres avec la   récusation massive des jurés afro-américains. 

Sa situation juridique interroge. Dans ce pays s’auto proclamant la plus grande démocratie et où il aura fallu l’assassinat de George Floyd en direct, les mobilisations des jeunes Afro-américains pour qu’il reconnaisse avoir un problème avec la racialisation, les évidences ne suffisent pas. Le procureur de Philadelphie, Larry Krasner, a contesté la décision du juge Tucker.

Cette réouverture du procès Mumia pourrait servir d’exemple aux Afro-américains, innocents,  attendant dans les couloirs de la mort et qui font face à une justice qui a rendu un verdict biaisé par l’utilisation de la race agissant comme un régime de pouvoir sur les corps noirs, permettant au capitalisme libéral de se maintenir.  Krasner voulait éviter à tout prix que ce cas serve de jurisprudence. Mais c’était sans compter sur la détermination du juge Tucker, qui n’a pas cédé. Encore une fois, nous attendons, le poing levé, de connaître les dates des prochaines audiences. Nous serons présents, debout, et feront encore face aux regards inhumains des soutiens de Daniel Faulkner. 

Cette façon particulière de traiter les prisonniers politiques n’est pas spécifique aux Etats Unis, où Leonard Peltier, prisonnier politique, incarcéré depuis 45 ans, pour un crime qu’il nie avoir commis, libérable depuis des années, attend de sortir. En France, Georges Ibrahim Abdallah est libérable depuis 20 ans alors qu’il est en prison depuis 38 ans et qu’aucune preuve qu’il a participé au crime dont on l’accuse.

Sans oublier les prisonniers palestiniens subissant l’occupation illégale et faisant face à un occupant, violant ses obligations internationales à  l’égard de la population civile et des personnes détenues, avec ou sans procès, avec ou sans preuve, jugées par des tribunaux militaires alors qu’il s’agit de personnes civiles ou arrêtées sur des présomptions au prétexte de lutter contre le terrorisme. Occupant faisant subir torture, traitements dégradants et humiliants dénoncés comme crimes de guerre dans le statut de Rome[1] , violant ainsi l’ensemble de ses obligations en termes et qui refuse de se soumettre aux normes impératives du droit humanitaire international et du droit international avec l’aide de ses nombreux alliés.

Nul doute que cette évolution judiciaire est à mettre au crédit de la détermination de sa famille, de ses nombreux soutiens, des différentes mobilisations aux Etats-Unis mais aussi partout dans le monde portant l’exigence d’une justice non racialisée et du combat contre le racisme structurel afin de mettre fin à  des décisions inhumaines et discriminatoires. Détermination sans faille de ses avocats qui ont suivi les convictions des soutiens et se sont glissés dans les interstices laissés par une justice dominatrice. Ne rien céder, ne rien abdiquer. C’est aussi cela que porte Mumia, la conviction que son innocence sera reconnue et que nous serons là lorsque les portes de la prison de Mahanoy s’ouvriront. Quand la police et la justice vont elles reconnaître qu’ils se sont trompées ?  Daniel Faulkner n’a pas été tué par Mumia Abu Jamal.

Ce n’est certainement pas pour demain. Un présumé coupable a été trouvé. Ni la justice ni la police ne vont le lâcher. Il n’est qu’à constater la façon dont les soutiens de la veuve de Daniel Faulkner se jettent sur les bancs de la salle d’audience, dont les policiers se tiennent, tel un rempart rempli de violence et d’arrogance, devant les soutiens de Mumia ; on peut légitiment se demander si cet étalage de forces n’a pas pour fonction de signifier aux soutiens de Mumia mais aussi aux juges, qui feraient œuvre d’objectivité et d’indépendance, ainsi que le nécessite leur fonction, qu’ils veillent et qu’ils feront tout pour que ce prisonnier politique, devenu symbole de l’émancipation des Afro-américains et bien au-delà, meure en prison. Pour eux, ce n’est qu’à ce prix que leur collègue sera vengé.  

Les prisonniers politiques, dont les droits fondamentaux sont refusés et niés où que ce soit, sont une des données de la répression et un des moyens trouvés par les dominants pour imposer un nouvel ordre mondial qui lutte contre l’ensemble des peuples afin d’assurer la financiarisation et la marchandisation du monde.

Le système capitaliste a besoin de coupables et de vengeance. Aux Etats unis, c’est encore plus vrai, sous une justice prétendue juste, on assiste à une parodie de justice ou à une justice expéditive qui n’a besoin que de revanche, particulièrement lorsque la vie de policiers est en jeu. Certains syndicats de policiers, tel l’Ordre fraternel de la police, veillent à ce que ceux qui ont commis un crime contre un policier soient arrêté, jugé et surtout incarcéré pour un temps long.

Parler de Mumia c’est aussi attendre ses écrits dans lesquels sont détaillés et analysés, avec une grande précision, les actes inhumains de ceux qui dominent les invisibles et les réduits au silence, qu’ils soient racisés, précaires ou marginalisés. C’est appréhender le monde du dedans, privant de liberté et même du droit à la vie, tel que définit dans quelques instruments internationaux, ceux qui ont commis des délits ou des crimes, peu importe qu’ils soient coupables ou non.

Les derniers chiffres, de 2017, font état de 2,2 millions de personnes derrière les barreaux, sans oublier les 4,5 millions d’autres sous contrôle judiciaire. 32 000 enfants de moins de 18 ans sont incarcérés tous les ans dans des prisons pour adultes ; selon le Sentencing Project, les taux d’incarcération, dans 37 Etats, étaient plus élevés pour les enfants noirs que pour les blancs.

Les hommes noirs peuplant principalement les prisons (6 fois plus que les hommes blancs)  vont peut-être un jour être concurrencés par les femmes noires dont le nombre de détenues a augmenté de 750% entre 1980 et 2017. Après avoir eu une peur viscérale de l’homme noir, le système capitaliste blanc ajoute les femmes noires à sa peur ; elles sont 2 fois plus emprisonnées que les femmes blanches.  Avec ces chiffres que doivent envier quelques pays occidentaux et leurs alliés du sud, les Etats Unis restent un modèle en matière de subjugation et de contraintes sur les corps mais surtout sont le champion mondial de l’emprisonnement.

C’est aussi prendre le temps de porter une attention particulière à l’homme, Mumia, qui depuis 40 ans, résiste non seulement aux humiliations, aux pressions en faisant face, au quotidien, à ses bourreaux qui préféreraient le voir mort plutôt que vivant, humain, trop humain et debout. Mumia l’homme qui dérange et qui renvoie au système, qui l’a condamné, l’inhumanité qui le constitue, sans jamais baisser la tête ou courber le dos.

C’est aussi s’étonner de cette force à récupérer des atteintes que son corps subit, sans rien lâcher. Sans rien céder. Asthme, hépatite C, allergie importante, pathologie cardiaque, Covid 19… Et resurgir, continuer à vivre, à clamer son innocence, continuer à penser, à réfléchir, continuer à élaborer à propos d’un monde déviant. Continuer à être au monde alors que d’où nous sommes, arrive parfois la tentation de baisser les bras et de renoncer. Mumia nous rappelle à l’ordre ; nous ne pouvons cesser tant que les combats essentiels dans la lutte contre les dominants n’ont pas été gagnés.

C’est écouter ses chroniques sur Prison Radio, presque 1 000,  et s’interroger sur sa capacité à capter, à travers l’épaisseur des murs grillagés des  prisons où il a été incarcéré, les errements et les éructations de violence d’un monde guidé par un nouvel ordre mondial dont le drapeau est caché par les crimes commis au nom d’un capitalisme libéral raciste, inique et violent.

Capitalisme qui pour assurer sa pérennité a construit socialement le faux concept de race pour contraindre ceux qu’il a arrachés du continent africain, puis qu’il a mis en esclavage en les déshumanisant et en les privant de dignité. Il a continué en compartimentant, en ségrégant les nouveaux affranchis après les abolitions, sans oublier d’octroyer de substantielles dites compensations à leurs propriétaires bourreaux.  Il continue avec les racisés du sud global ou du nord.

Sans état d’âme, ce système de domination porté par la Modernité euro-centrée et la conviction que seule la suprématie blanche pouvait guider le monde, a continué à contrôler les corps noirs en les assignant à des zones périphériques, autrement dit à des zones de Non Êtres.  En ce sens les complexes d’enfermement que sont les prisons nord américaines mais aussi israéliennes sont autant de signaux qu’envoient ce système à ceux qui seraient tentés de le défier ou de ne pas suivre les règles d’une vie en démocratie libérale et privative de liberté.

Lutter pour la libération des prisonniers politiques, c’est s’engager à lutter contre le racisme structurel de l’Etat que l’Etat exerce à l’égard des corps noirs et arabes et à l’égard des Palestiniens qui vivent sous apartheid. Cette lutte contre le racisme structurel ne suffit pas en elle-même pour changer le paradigme de la domination ; il faut à la fois dénoncer et lutter contre le racisme structurel et contre le capitalisme libétal. L’un se nourrissant de l’autre, et vice versa.

En se contentant de ne lutter que contre l’un des éléments, on participe à la perpétuation de la suprématie blanche.

La lutte des prisonniers politiques est notre lutte, la lutte contre le racisme structurel et contre le capitalisme meurtrier, inique et violent est de notre responsabilité, la Fondation Frantz Fanon s’y est pleinement engagée ;  le droit à la résistance et à la liberté d’expression de toutes celles et de tous ceux qui, enfermé-e-s, qui revendiquent le respect et l’effectivité des droits pour l’ensemble des peuples du monde et par-dessus tout le droit des peuples à disposer d’eux-mêmes, est notre combat et doit s’imposer à toutes et tous[2].

Mireille Fanon Mendes France

Fondation Frantz Fanon

[1] Article 8

[2] Mireille Fanon Mendes France,

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